Horse Racing
年度
馬季圓滿結束 潘頓二度封王

撰文:賀健仕
15/07/2018 22:28

香港歷來其一最激烈的騎師冠軍爭奪戰,於今日(7月15日星期日)在沙田馬場隨著本年度馬季劃上句號而落下帷幕。潘頓憑著「跳出香港」奪取沙田一哩錦標(第一班讓賽1600米)奠定勝局,第二次榮膺香港冠軍騎師。

潘頓慶祝第二度登上冠軍騎師寶座。
潘頓慶祝第二度登上冠軍騎師寶座。

全季合計,潘頓最終以136場對134場頭馬壓倒上屆冠軍莫雷拉,兩者成績均遠遠拋開其他騎師。位列第三的田泰安,頭馬數字是52場。

「這是漫長而且潮濕的一天,」潘頓於確定騎師冠軍爭奪戰的勝局後返回騎師室時,顯而易見如釋重負。他繼續說:「終於結束了,實在太好了,整個人都放鬆了!莫雷拉的確是個可怕的競爭對手。我倆都竭盡全力。正如所有人都預期,我們要到了最後四場賽事才會分出高下。現在既然已經有了結果,我可以享受的心情來完成餘下的賽事。」

潘頓首次成為香港冠軍騎師是在2013/14年度馬季。於今日的11場賽事上演之前,他領先衛冕冠軍的莫雷拉四場頭馬。然而,巴西籍的莫雷拉在第一場第五班千八米賽事策騎賀賢馬房的「天賦致寶」先拔頭籌。

莫雷拉其後又夥拍苗禮德旗下的「再石磨藍」及羅富全訓練的「好運多贏」相繼奏凱。可惜一切都已太遲。潘頓曾於2014/15年度僅僅不敵莫雷拉,以及在隨後的兩個馬季以較大的距離居於被馬迷暱稱「雷神」的莫雷拉之下。連續三個馬季屈居亞席之後,他終於能夠榮升騎師「一哥」。

騎師潘頓與莫雷拉為冠軍騎師榮銜而鬥得難分難解,賽後二人互相祝賀。
騎師潘頓與莫雷拉為冠軍騎師榮銜而鬥得難分難解,賽後二人互相祝賀。

「我一度以為自己可以相當輕鬆地勝出,不料莫雷拉仍然能夠反撲,」潘頓說,「上個月形勢十分緊張,莫雷拉時常獲得牌面看似更高的坐騎,而我只能期望保持優勢 – 今天的形勢亦復如是。結果一如我的期望,一場頭馬便足以保住了勝果。」

「今次的感覺比第一次(奪冠)更加甜蜜。第一次成為(香港)冠軍時,在馬季大部分時間裡我都相信自己能夠奪冠,事實上亦能夠相當輕鬆地保持優勢。但今次大部分時間我都不似有冠軍相,因此當我最終能夠後來居上壓到莫雷拉時,感覺真是太美妙了!」

莫雷拉於賽後在馬匹亮相圈獲得馬迷的熱烈歡送。他亦隨即前往日本。

他表示:「我與香港馬迷的情誼非常特別。我十分喜歡他們。在這裡的所有美好日子,包括今天,我不但永遠不會忘記,而且會長存心間。」

「潘頓奪冠可謂實至名歸。平心而論,我認為他比我更加努力,同時他亦獲得更足夠的支持,而他亦能善加利用。無論如何,於我而言,這仍然是十分美好的一季,我不會覺得失望。極少騎師能夠一季勝出130場頭馬。因此我對自己在這裡獲得的成績深感自豪。我可以昂首闊步地離開。」莫雷拉續道。

「跳出香港」的未來大計

由方嘉柏訓練的「跳出香港」,今日以輕鬆姿態摘下傳統上在馬季煞科日舉行的錦標賽沙田一哩錦標,展望未來,相信此駒將會劍指若干香港頂級賽事。

「跳出香港」(黃帽)攻下沙田一哩錦標,令潘頓最終贏得冠軍騎師榮銜。
「跳出香港」(黃帽)攻下沙田一哩錦標,令潘頓最終贏得冠軍騎師榮銜。

在今仗之前已經以漂亮的姿態連贏兩仗的「跳出香港」,今日以一又四分三馬位之先擊敗一級賽冠軍「喜裝寶」。後者亦交出來港後最佳的表現。但潘頓承認,賽前由於場地狀況黏地,他對這匹四歲馬的確有一點擔心。

「顯而易見,牠在進步中,所以唯一不確定的只是牠能否應付是日的場地。」潘頓說,「馬兒上次出賽後,方嘉柏讓牠略為放鬆一下,所以今日牠看來火氣亦不是太盛。但牠展示出牠的級數。每跑一場,牠就更懂得競賽 – 更加放鬆,發揮更加自如。」

最近六屆沙田一哩錦標的頭馬,有五匹在隨後的一季能夠摘下一級賽桂冠。方嘉柏對「跳出香港」同樣寄予厚望。

「這是一匹好馬,我在牠身上花了很多心思。」方嘉柏說:「我們沒有安排牠出戰打吡大賽,因為我認為對牠來說時間太倉促。我們順其自然給予牠所需時間,結果牠的進度十分理想。明年這個時候,牠的評分應會升至120分。沒有問題!」

潘頓策騎「跳出香港」攻下沙田一哩錦標。

潘頓策騎「跳出香港」攻下沙田一哩錦標。

「我們希望牠在下一個馬季頭兩次出賽時可以顯示牠具備一級賽實力。雖然第一班賽事與一級賽不能相提並論,但牠一直在不斷進步中。歇暑亦會令牠獲益。我們不會予以催迫,但我們樂意讓牠參與十二月的香港國際賽事。要參加該項盛會,以牠目前的評分,所需要提升的幅度並不太大。」

對於旗下另一匹佳駟「川河尊駒」亦有潛力與「跳出香港」攜手進軍年底舉行的浪琴表香港國際賽事,方嘉柏至感興奮。「川河尊駒」於今年5月遠征新加坡,勇奪克蘭芝一哩錦標。

「這只是時間問題。我很高興旗下有此類馬匹。最近我們的運氣不是太好。」方嘉柏續道:「但現在我可以安心了。這兩匹馬看來都在進步中,而且性能廣泛。『跳出香港』看來從一哩到二千米都適合,而『川河尊駒』上仗顯示牠能夠憑速度居於前列競逐而取勝,在香港這是一項法寶。今日我們亦將這個招數應用於『跳出香港』,充分利用有利檔位的優勢,而馬兒亦做到了我們的設想。」

是日的第二項錦標 – 香港馬主協會錦標(第二班讓賽1400米),在最後一場上演。當最後階段潘頓與莫雷拉並駕齊驅短兵相接時,看台上爆發如雷貫耳的歡呼聲。然而,十三屆香港冠軍騎師韋達策騎呂健威馬房的「輝煌星」在內側疾衝而上,影相之後以短距離力壓另外兩位冠軍騎師的坐騎而奠勝。

三位香港冠軍騎師在今季最後一場賽事中力爭首名過終點,十三屆冠軍騎師韋達夥拍「輝煌星」(紅帽)力拒莫雷拉(「志同道合」,紫帽)與潘頓(「錶之太陽」,藍帽)來犯取得勝利。
三位香港冠軍騎師在今季最後一場賽事中力爭首名過終點,十三屆冠軍騎師韋達夥拍「輝煌星」(紅帽)力拒莫雷拉(「志同道合」,紫帽)與潘頓(「錶之太陽」,藍帽)來犯取得勝利。

全季88天合共807場賽事至此順利完成。是日儘管天氣不佳,部分時間風雨交加,仍然有將近32,000名觀眾入場觀賽。

冠軍人馬獎頒獎

冠軍人馬獎的若干獎項在今天賽事結束後頒發,而潘頓榮膺本年度馬季冠軍騎師。

梁家俊則蟬聯告東尼獎。這個獎是授予季內成績最好的本土騎師及見習騎師。他以37場頭馬奪魁,比見習騎師潘明輝多兩場。

而蔡約翰奪得在港練馬生涯18個馬季中第10個冠軍練馬師榮銜,他於季內合共取得87場頭馬。

澳洲馬后「雲絲仙子」則連續第二年獲公眾投票選為最受歡迎海外馬匹,得票率超過百分之六十。

2018/19年度馬季將於九月二日星期日開鑼。