Horse Racing
年度
「爭分奪秒」摘下短途錦標初嚐分級賽勝果

撰文:賀健仕
08/04/2018 20:21

「爭分奪秒」(紫帽) 在莫雷拉胯下擊敗「紅衣醒神」(紅帽) 勝出二級賽短途錦標。
「爭分奪秒」(紫帽) 在莫雷拉胯下擊敗「紅衣醒神」(紅帽) 勝出二級賽短途錦標。

「爭分奪秒」今日(4月8日星期日)下午在沙田馬場施展凌厲後勁,從包尾位置追上而率先觸線,攻下國際二級賽短途錦標(1200米),首次勝出分級賽。騎師莫雷拉於賽後表示,這匹坐騎具備成為香港最佳短途馬的潛質。

由蔡約翰訓練的「爭分奪秒」,最近已一再顯示其實力,連續三仗跑獲亞軍:在三級賽華商會挑戰盃(1400米讓賽)中負於「五十五十」;在一級賽百週年紀念短途盃(1200米)中不敵「翩翩」;以及在一級賽女皇銀禧紀念盃(1400米)中屈居「美麗傳承」之下。

然而,當「爭分奪秒」今日於競逐途中居於八匹參賽馬的最後位置,距離以普通步速領放的「幸福指數」大約六個馬位時,牠要在這場總獎金達到四百萬港元的大賽中取得突破,看似是一個相當艱巨的任務。

轉彎入直路時,首先上前挑戰「幸福指數」的是浪琴表香港短途錦標(1200米一級賽)應屆冠軍「紅衣醒神」。此駒在羅理雅胯下沿途居於第二位,跟隨領放馬。當「紅衣醒神」於二百五十米處趕上領放馬之際,其廄侶正從大外檔如飛殺上。

蔡約翰旗下一對快馬在末段展開惡鬥。此賽次熱門(2.3倍)「爭分奪秒」僅以一條馬頸位之微首先觸線。牠在最後四百米造出21.03秒,是過去十年內沙田所有1200米賽事之中最快的段速。

「爭分奪秒」攻下短途錦標。

「爭分奪秒」攻下短途錦標。

「於我而言,馬兒今日的表現顯示牠是城中現時最出色的短途馬之一 – 即使目前仍未算得上,下一季肯定是。」莫雷拉賽後說,「這場賽事步速不快,我們沿途殿後,要追上前列馬匹確實更為困難。但雖然我要提早催策牠,並且須作長距離衝刺,牠依然能夠保持勁勢到終點,率先觸線。這是上乘佳駟的特質。這是一匹極好的馬。」

蔡約翰亦有同感:「牠跑得非常出色,沿途殿後但末段加速迅速,並且保持勁勢直至奪魁。牠做得很好,牠一直以來都顯示有這種能耐,而今天牠做到了。」

莫雷拉表示,今仗他的想法是要避免任何擠塞。他認為這是此匹坐騎在近期賽事中未能取勝的主因。

「牠在近期的賽事中都略欠運氣。」這位巴西籍好手指出,「牠曾在賽事中被碰撞,以致墮後更遠,又或者在終點僅敗。但今天牠跑來一切順利。」

「上仗牠曾在近內欄之處受到擠迫 – 顯而易見,雖然最終仍能展開衝刺,但畢竟失了小小先機。今日就不同了,牠有充裕的空間盡展所長。我只需要令牠集中精神去競逐,而牠亦做到了。」

莫雷拉夥拍「爭分奪秒」摘下短途錦標後慶祝勝利。
莫雷拉夥拍「爭分奪秒」摘下短途錦標後慶祝勝利。

對於「爭分奪秒」來季的前景,蔡約翰有此展望:「牠目前才四歲,比今仗所有對手年輕,因此牠的表現的確出色。下一季可能還有一些進步空間,正如『紅衣醒神』在去年這個時間的情況。」

「紅衣醒神」作為一級賽冠軍,今仗要比所有對手多負五磅。在蔡約翰眼中,這匹五歲馬 - 今仗的大熱門 - 在休戰將近三個月後復出,表現亦甚佳。

他說:「『紅衣醒神』一如既往表現出色。由於在牠前面只有一匹馬,牠差不多等於要自造步速。羅理雅已經盡其所能穩定牠的走勢,保留牠的體力到最後階段力拼到底,只不過從後趕上的廄侶衝刺更加強勁而已。」

短途錦標是將於本月29日舉行的同場同程國際一級賽主席短途獎的最重要前哨戰。蔡約翰透露,他可能有多達五匹馬列陣該項總獎金高達一千六百萬港元的大賽。

「今日這三匹馬只要賽後狀況良好,在29號都會再度登場。」蔡約翰說的是今仗的冠、亞軍以及「華恩庭」,儘管後駒是包尾過終點的一駒,「此外,『澳斯卡』與『天下為攻』也可能在該賽上陣。」

告東尼馬房的「勝得威」及「幸福指數」分別跑獲季軍及第四名。牠們的鞍上人均對坐騎在主席短途獎的前哨戰中的表現感到滿意。

「勝得威」的騎師潘頓說:「牠跑得很好,是由我執韁歷來表現最佳的一仗。牠今日的速度不及以往最快的時候,但牠的追勢甚佳。末段對手締速很快,所以我的坐騎表現可嘉。」

「幸福指數」的騎師郭能表示:「馬兒跑得不錯,已交出水準。現時牠的前竄速度已不如巔峰時,但當我加以催促時,牠依然能夠上前帶頭。雖然牠在末段的加速力已不及從前,但牠仍然保持走勢直至終點。」

下次香港賽事於4月11日星期三晚上於跑馬地舉行。